Martijn van der Heide, Kees Hendriks, Cor Graveland, Peter van Bodegom & Joop van Bodegraven

natuurlijk kapitaal, ecosysteemdiensten, biodiversiteit, natuurwaardering, welvaart

Het begrip ‘natuurlijk kapitaal’ heeft de laatste jaren een hoge vlucht genomen. Het concept is nog niet volledig uitgekristalliseerd, maar toch blijkt het begrip van toegevoegde waarde voor ruimtelijke planvormers, (duurzame) ondernemers, beleidsmakers en gebiedsontwikkelaars. Niet primair als geldelijke maat voor natuur, maar vooral om mensen bewust te maken van het belang van natuur als basis voor onze welvaart. Tijd om een tussenbalans op te maken.

Natural capital in decision making

natural capital, ecosystem services, biodiversity, nature, valuation, welfare

The past decade has shown an increasing use of the concept of natural capital. The t ime has come for a short mid-term review: what is the current state of affairs as far as the use and applicability of the term natural capital is concerned? In this article, we address this question by delving into four f ields of application, namely (i) National Accounts to be enriched and accompanied by the Atlas of Natural Capital; (ii) the macro-economic system of Natural Capital Accounts; (iii) the incorporation of natural capital in business decision making; and (iv) natural capital in spatial planning. Although the concept has not been fully crystallized yet, and its applicability is still under investigation, the concept appears to be of added value for spatial planners, policy makers and (sustainable) entrepreneurs. Not as a monetary measure for nature, but mainly as an awareness raising concept that identifies and describes the importance of nature and landscape as the basis for our welfare
and prosperity. But if the concept wants to remain of value, a systematic further development of the various fields of application, and of their user-friendliness, is required. Doing so helps us to better understand the value of (the concept of ) natural capital.