Over vernatten, optoppen en veenmosteelt

Alfons Smolders, Bas van de Riet, José van Diggelen, Gijs van Dijk, Jeroen Geurts & Leon Lamers

veenweiden, bodemdaling, veenoxidatie, broeikasgasemissie, transitie in landgebruik, innovatie

Het veenweidegebied is een karakteristiek Nederlands landschap, maar ook een ‘zorgenkindje’. Door ontwatering wordt de veenbodem afgebroken, waarbij het hierin opgeslagen koolstof als koolstofdioxide (CO2) naar de atmosfeer verdwijnt. Er is een zekere urgentie om maatregelen te nemen die de veenoxidatie en de hiermee samenhangende bodemdaling kunnen remmen. In dit artikel leveren we, aan de hand van een overzicht van de veenweideproblematiek, nieuwe inzichten die kunnen bijdragen aan een meer duurzame inrichting van het veenweidelandschap.

The future of our peat meadow landscape. About rewetting, ‘optoppen’ (‘layering up’) and peat moss cultivation (Sphagnum farming)

Alfons Smolders, Bas van de Riet, José van Diggelen, Gijs van Dijk, Jeroen Geurts & Leon Lamers

peat meadow, soil subsidence, peat oxidation, greenhouse gas emissions, land use transition, innovation

The cultivated peat meadow landscape is a characteristic Dutch landscape, but it also provokes serious problems. As a result of severe drainage, the peat soil becomes aerated and decomposes fast, resulting in the emission of the stored carbon as CO2 into the atmosphere. There is a sense of urgency to take measures that can inhibit fast peat oxidation and the associated greenhouse gas emission and land subsidence. In our article, various measures are discussed that can bring a halt to these processes.
We discuss the consequences of waterlogging peat meadow soils, and the opportunities this approach offers for new types of wet agriculture and paludiculture, including the cultivation of peat mosses. The new concept of ‘op-toppen’ (‘layering up’) is discussed. This concept involves the removal of the top layer of part of an area, after which water levels can be raised without excessive methane emission and nutrient mobilization. The removed, nutrient-rich topsoil can subsequently be used in drained, subsiding peatlands that are still in agricultural use, enabling maintenance of traditional agriculture on these fields at higher groundwater levels. In this way, we will be able to create a more diverse and, above all, future-proof novel peat meadow landscape.

For the full text click here